Aceites esenciales y aromaterapia

Aceite esencial vs. Aceite vegetal

¿Cuál es la diferencia y cómo se elaboran?

Introducción

Si te interesas por el cuidado natural de tu cuerpo y mente, es probable que hayas escuchado hablar sobre los aceites esenciales y los aceites vegetales. Ambos son productos naturales ampliamente utilizados en la aromaterapia, la cosmética y la terapias alternativa. Sin embargo, es importante entender la diferencia entre ellos y cómo se elaboran. En esta publicación, aprenderemos qué son los aceites esenciales y los aceites vegetales, y cómo se obtienen.

Aceites Esenciales

Los aceites esenciales son líquidos altamente concentrados que se extraen de diferentes partes de las plantas, como las hojas, flores, tallos, raíces y cortezas. Estos aceites contienen los compuestos volátiles y aromáticos de las plantas, que les dan su distintivo aroma y propiedades terapéuticas. Los aceites esenciales se utilizan en aromaterapia para promover el bienestar físico y emocional.

La extracción de los aceites esenciales se realiza a través de métodos como la destilación al vapor, la expresión en frío o la extracción con solventes, aunque realmente solo se deberían consideran aceites esenciales aquellos que han sido extraídos  a través de la destilación al vapor.

Cada planta tiene su propio proceso de extracción específico para obtener su aceite esencial. Una vez extraídos, los aceites esenciales se almacenan en frascos oscuros para protegerlos de la luz y el calor, ya que son muy sensibles a los cambios ambientales.

Aceites Vegetales

Los aceites vegetales, por otro lado, se obtienen a partir de las semillas, huesos o frutas de las plantas. Estos aceites son grasas vegetales que se utilizan tanto en la cocina como en la cosmética. A diferencia de los aceites esenciales, los aceites vegetales no son volátiles y no tienen un aroma tan intenso. Son ricos en ácidos grasos y nutrientes esenciales para la piel y el cabello.

La extracción de los aceites vegetales se realiza generalmente mediante procesos de prensado en frío, ya que conserva mejor los nutrientes y propiedades del aceite. Una vez extraídos, los aceites vegetales se filtran y se envasan en recipientes oscuros para protegerlos de la luz y el aire, ya que pueden oxidarse y perder sus beneficios si se exponen a condiciones adversas, es lo que coloquialmente conocemos  como el aceite rancio.

Uso en cosmética

Si bien los aceites vegetales del supermercado pueden servir, es importante considerar el tipo de piel y las necesidades individuales al elegir un aceite para uso cosmético. Por ejemplo, el aceite de almendras dulces es excelente para masajes, mientras que el aceite de jojoba es ideal para pieles grasas o zonas pequeñas debido a su rápida absorción. Es crucial recordar que la calidad del aceite utilizado puede marcar una diferencia significativa en los resultados cosméticos.

Y para finalizar

Recuerda siempre utilizar aceites esenciales y aceites vegetales de alta calidad y seguir las instrucciones de uso adecuadas. Siempre es recomendable consultar con un profesional de la salud o un experto en aromaterapia antes de utilizar aceites esenciales o aceites vegetales para cualquier propósito terapéutico.